名誉损害 (Defamation)

By | 2019-04-02T13:05:10+00:00 2018/07/05|All, 企业法务、个人法务|

在新西兰可以依据Defamation Act 1992以及相关判例提起损害名誉诉讼。律师事务所时而接到咨询电话,因某人在外散布不实的事实,咨询能否诉他名誉损害或诽谤。当然,判断是否构成名誉损害应考虑很多要素,本期我们将探讨在新西兰什么样的情况基本上可以构成名誉损害。

Defamation – 何谓名誉损害?

名誉损害,是指通过语言或文字贬低、损害他人的人格、名誉,使得在该当事人所在的社会对其名誉造成影响的行为。并非仅仅是通过报纸杂志或广播电视、网络媒体上的书面发言,通常的口头表达也包含在内,目前延伸到个人博客及其他自媒体、网络论坛上的内容,只要传达到至少一名以上的人,即可构成名誉损害。因此,其传达的形式及承载的媒体非常宽泛。

如果一个人评价A到:“他很不正直,而且懒惰又无能!也有金钱问题,是个不惧枉法之人。“ 听到这样的评价,读者觉得A是怎样的人呢?很有可能对A有一些不好的印象。并非只有通过报章杂志及网络媒体,传播不实信息给多数的读者观众才可能达到名誉损害,在日常生活中日常聊天中,只要和对面的至少一个人说出这样的话,也有可能构成对A的名誉损害。

“你知道B吗?他每天进出赌场呢“,其效果会如何呢?实际上B就在赌场上班而已,但是,听这些话的人,有可能认为,”原来B有赌博的坏习惯呢“,或者 ”是不是经济上有很多问题?“ 更甚者会想:”B是靠不住的人,不能和他有金钱往来“。

因此,不正直、懒惰等直接的评价,以及包含类似意思的间接评价,亦可构成名誉损害。

“但是,我说的不是那个意思,而且我都没提过他名字!“

与自己说的用意以及意图无关,重要的是听的人怎么接受这些话的。即使没有提到名字,只要是听的人充分知道是在说谁时,就可以构成名誉损害。

比如说:“不久前搬到我们公寓的一个人,听说是专业骗子,得小心啊“,听的人知道近期搬来的也就C一个人,当然会认为这是在说C。

但是,其实被传成这样的并不是C,而是别人时,况且C并不是传闻中的那骗子时,C的名誉肯定会受影响,如果C在做生意,其生意活动也有可能受金钱上的损失。如果说这些话的人,说的是别人而不是C,也不认识C,其结果也是一样的,即对C受到的名誉损害有责任。

“我只是把我听到的一字不差的说给别人而已啊!“

并非是本人打听到的或经历过的事情,通过可信赖的信息渠道(例如警察)获知的信息,凭借该信息撰写了新闻,或者和别人说了“我听说……“,结果发现并非事实时,也一样应对所造成的名誉损害承担赔偿责任。

损害名誉诉讼 – 怎么来应对? 

应对损害名誉诉讼,大体可分为三个方面来主张不构成名誉损害:其内容依据的是事实(truth);作为批评人士的公正的见解或发言(honest opinion);符合要求的言论自由权(qualified privilege)。

Truth 事实

前提是必须可以证明纠纷之中的语言或文字是依据了事实。即使是事实,要想证明其为事实,说不定会很有难度。特别是个人的私生活、不正当行为等,如果不是当事人,很难予以证明。即使找到了可以作证的证人,也有可能因保密协议在先,无法作证。

Honest Opinion 批评人士公正的见解或发言

又称“Fair comment”,纠纷之中的语言或文字是公正的见解或言论,是听到的或读到的人可自由判断的事情。报刊杂志上的评论、网络博客、读者投稿、广播电视及其他媒体娱乐节目相关论坛上,我们均可以发表自己的观点和意见等,但必须要注意这些是自己的个人见解,并非是主张事实,同时这种个人见解是依据可以证明的事实为基础的。

Qualified Privilege 符合要求的言论自由权

国会上国会议员的发言,法庭上证人的证言,属于“privileged statement”,不构成名誉损害。“privileged statement” 意味着符合要求的言论自由权,出于公共利益的目的且善意的报道或发言,不属于名誉损害的范畴。

媒体出于公益的角度,刊登或报道具有名誉损害嫌疑的内容的情形,拟以Qualified Privilege进行诉讼防御时,可以提供对这些内容的充分证据,而且对该等证据的真伪已经做了充分的确认,同时也可以证明该等报道并非具有偏向性而是反映各方意见的公平的报道。

对名誉损害的赔偿责任有哪些?

如果在名誉损害诉讼中胜诉时,可获得的损害赔偿大体分为三种:金钱上的损失赔偿(damages)、公开承认或撤回新闻报道、禁止令。

金钱上的损失赔偿

与我们在美剧上经常看到的巨额损害赔偿金不同,新西兰法院判决的金额并不大。依据多少人知道了、有无受到金钱上的损失为判断标准,通常的损害赔偿金额不超过10万纽币。也有以一家新西兰媒体为被告胜诉的案件中,法院判了25万纽币损害赔偿金,但该案中该媒体故意做出抹杀原告人格的明显报道,而且在刊登该文章时,没有事先确认该信息的真伪,因此,由于其情节的严重性,背判高额损害赔偿金。

公开承认做出名誉损害Declaration / 撤回报道文章Retraction

可以促使报道或刊登涉及名誉损害内容的报纸杂志或广播电视媒体撤回报道文章或者公开承认做出了名誉损害。

禁止令Injuction

也可以请求法院发出禁止令,禁止发售有问题的报纸杂志或在广播电视媒体上播出。